Steam的野望

IT互联网 编辑: 浩然
作者: 壹娱观察 邢书博 2022-03-18 14:48 2058人浏览

长.jpg

摘要

Steam Deck能够成为一个自给自足的生态系统吗?

Steam可以说是PC游戏市场当之无愧的第一。

3月9日,Steam官方发布了一篇博文Steam,称“玩家们2021年在 Steam平台游玩了将近380亿小时——比2020年增长了21%。”

根据SteamSpy的监测数据显示,2021年中,共有10661款游戏在Steam正式发售,其中共有6款游戏预估销量超过500万套。

Steam拥有PC游戏端最全的游戏库,但是现在这个游戏库几乎全被俄罗斯一家资源分享网站上传了。

有报道称,“目前整个网站上的游戏有整整991页之多(每页20款游戏),几乎搬运破解了整个Steam上有人玩的游戏,并且网站上没有任何广告。支持搜索,但是仅支持俄语和英文。”

但随后记者登录发现,虽然网站本身不支持中文,这个名叫Byrutor的网站上中国用户可以直连,甚至可以使用比特彗星等P2P软件直接下载。

Steam这种常年被破解的情况令这个PC游戏市场第一头疼不已。

Steam的野望

来源Byrutor截图

Steam的游戏商店模式不像索尼、微软的主机依托于硬件,一旦被破解,对Steam来说是毁灭性的。这也是Steam一直不遗余力开发硬件的重要原因之一。

不过在Steam长达十年的硬件摸索之路上,基本均以失败而告终。

2013年,Valve公布了Steam OS,旨在操作系统层面构建Steam 自己的应用生态。但光有操作系统不够,还得有硬件。于是,2014年,V社就曾与Alienware 合作推出了Alienware Steam Machine游戏主机,但销量低迷,被指营销色彩太重,归为小众。V社还做过的硬件产品包括串流设备Steam Link与游戏手柄Steam Controller。尤其是Steam游戏手柄,巨大的触控板、意义不明的三个横条按键,取消了遥杆和十字键,不明所以,但不能说毫无意义。

平心而论,触控遥杆和串流理念在当时非常先进 ,但也过于超前,而且并没有护城河。

随后次世代的PS4手柄加入了触控功能,串流则在几乎所有主机上流行起来,甚至普通Windows电脑都能和老冤家iPhone串流打游戏。

从操作系统到游戏主机再到创新性的游戏手柄,这便是Steam当年引以为傲的“客厅计划”。

但随着各大厂商将Steam的先进理念,比如串流、触控、Steamworks、UTM分析等先进理念和技术都整合到了自家生态中后,Steam发现自己的客厅计划落空了。

Steam只有商店没有生态的处境一直持续,没有占领客厅也没有占领手机,空为他人做嫁衣。

Steam做创新越多,他的对手们就越强。

直到最近Steam Deck卖断货之后,业界才发现,Steam做了十年的硬件梦生态梦,可能终于要做成了。

黄牛炒作,千款大作护航,Steam deck好在哪儿?

入门版Steam Deck售价折合人民币售价不到2500元,和Switch Oled版持平,但性能强劲,接近中端电脑的配置。

Steam Deck确实可以装Windows系统,这也意味着在Windows系统上,Steam Deck可以安装模拟器来游玩Switch的《塞尔达旷野之息》和《异度之刃》等平台大作。

当然,在Steam庞大的游戏库里,你甚至可以在这款掌机上运行最新的PC和主机游戏。相比而言,Switch就不那么划算了。

从配置上,可以一窥这款游戏机的性能。

这款游戏机配置包含AMD Zen 2四核八线程CPU、AMD RDNA 2 GPU,以及16GB LPDDR5内存,X86架构保证了Steam Deck具备了完整的软件兼容性,让他不止可以作为一款游戏设备。

Steam的野望

Steam Deck官网宣传图

配置足够高,价格足够低,软件足够多,兼容性足够强,这让Steam Deck早早引起了黄牛的注意,也吊足了玩家胃口,必然结果就是缺货。

2022年3月8日,Valve对Steam Deck的商品页面进行了更新,并宣布了一个不幸的消息,目前任何预定订单都需要在今年第三季度后才会正式下单发货。

和讯网称“这在侧面展现了这款产品在商业上取得的成功。”

但Steam准备的惊喜还不止于此。

随后Steam表示目前已经有上千款游戏支持Steam Deck。换句话说,这款游戏机首发就有千款大作护航,这是御三家比不了的。

如果了解Steam的技术能力和激励政策,目前的千款护航大作对Steam来说只是前菜。

实际上,早在去年Valve就提供了一系列激励政策和技术支持。

官方表示通过Proton兼容层,能够让超过8000款的Windows游戏直接在Linux上运行,包括时下热门的《Apex英雄》《命运2》《绝地求生》《堡垒之夜》也很快就会入驻到基于Linux的SteamOS中。

原生支持SteamOS的Steam Deck将成为史上支持游戏最多的游戏机。

要知道,全球销量最高的PS2主机,其游戏阵容也仅有6000款,而这6000款游戏帮助索尼PS2创造了1.5亿台销量,位居全球游戏机排行榜首。

Steam的野望

VGChartz统计的全球游戏主机销量排行

现在已经没有人再担心Steam Deck销量暴死了,他们担心的是自己能不能买到这款掌机。

不少玩家都在网络上寻找合适的购买渠道,发现黄牛代购太贵,本地市场也买不到,他们开始选择Windows开源掌机,如壹号本、AYA掌机和知名的掌上设备GPD Win3。以壹号本为例,硬件上使用第11代因特尔处理器,分辨率1200p,可以以60FPS畅玩《生化危机3》重制版,唯一的遗憾是太贵了,目前官方售价8699。

国产性能更强,但是太贵,Steam Deck便宜,但是买不到。不过这种纠结有了新的方法应对。

“Steam Deck购买方法一般是自己在官网付预定金,然后付尾款购买,但是收获地址肯定不是国内而是国外,国内买家一般是在淘宝直接找个转运公司运回来就行,运费不会超过300,有网友说之前买的东西从美国寄回来也就200左右的邮费。”一名Steam社区的网友给其他网友支招,表示可以代购,但最近也有玩家反馈,自己在某宝找的转运公司关店跑路了,几千块打了水漂。

虽然这名玩家值得同情,但足可见市场对于这款产品的青睐程度。

回过头来看,Steam deck的目前在商业表现上的成功,很大程度上来源于产品本身的定位精准。

Steam的野望

Steam Deck官网截图

“他们的游戏时间较短,希望能快速进入游戏,所以对我们来说,最重要的是让玩家能够快速找到一款游戏玩。不仅是你库中的游戏,还可能是你希望了解的游戏,那些刚上市的游戏。” Valve的设计师Tucker Spofford在接受知名游戏媒体IGN采访时表示,Deck需要同时成为一台专精某个方面、又能支持很多扩展性的机器;还要能支持50寸电视、桌面级电脑显示器,以及具备随时连接与脱离底座的功能。

简单点说,Steam Deck的目标不是成为高配Switch一样的掌机,也不是替代微软索尼的主机去占领客厅,而是解决“如何做好主机与PC之间的桥梁”的问题。

也就是说,Steam Deck的着眼点,不是PC游戏市场,也不是主机游戏市场,而是他们之间的,过去一直被忽略但确实存在的,移动主机市场,或者就第二个手游市场。

从这个角度看,Steam Deck的对手不是Switch,而是以iPhone为代表的手机市场。

主机游戏移动化的三条产品路径

尽管国内市场PC和主机游戏增幅比手游高,但这说到底是为过去10年主机游戏禁令在补课,也就是在手游市场饱和到需要政策调控的时间点,玩家们需要更好的游戏体验,手游给不了,于是市场开始补偿。

最近几年,《黑神话:悟空》《Project DT》《昭和米国物语》等一大批国产3A亮相并获得玩家认可,就是对着过去畸形的游戏市场的集中反思。

Epic大中华区总经理吴灏介绍,如今Epic中国的产业应用客户数从今年到去年达到了250%的同比增长。虚幻引擎正在被国内开发者广泛应用,这也意味着还有一批高质量的单机甚至是3A国产大作仍在孕育之中。

Steam的野望

Epic官网截图

游戏生态逐步丰富之后,对于硬件的需求必然水涨船高。

但是问题也随之显现。

《年轻人住房消费报告》显示,我国租房群体突破2亿,90后占最大比重,在租房的青年人中,有8成选择了合租。合租意味着年轻人没有属于自己的客厅,微软索尼的家用主机和大电视没有了用武之地。

这些年轻人也不再满足于手游的低画质、低操作、低水平运营和玩法,于是便催生了将主机游戏移动化的市场。

最先受到影响的是游戏笔记本市场。

IDC报告显示,2021年游戏笔记本市场同比增长10.8%,2020则高达30%。

尽管厂家一直在轻薄化方向努力,但游戏笔记本平均15.6寸的尺寸还是让掌上游戏成为了奢望。

事实上,各大厂商近年来一直在将主机游戏如何移动化问题,作为其增长的重要考量。

目前来看,主机游戏移动化有三条路径,但都有各自的缺点——

第一,PC串流和云游戏

首先来看,串流指的是在WIFI或移动网络环境下,将电脑上的主机游戏投射到其他设备上,如安卓手机、iPhone、TV、笔记本等,实现在设备上远程游戏的效果。这个主机可以是自家的游戏主机和电脑,也可以是厂家的游戏服务器,即云游戏。

问题在于,主机串流到手机是个伪命题。

用户买主机就是为了大屏体验,对便携性没要求,而且主机游戏并没有对小屏进行适配,血槽、对话框等在主机上不是问题,投射到手机上就是一种折磨。

PC串流对显卡、网络以及配置难度上要求对比较高。特别是现在高端显卡价格堪比主机的时代,用户资金投入较大,除了硬核玩家,绝大部分大众玩家没有电脑串流需求。而且PC串流还要设置防火墙、IP网关、PIN等一系列设置,这对只会开关机的非技术玩家来说,简直是一种折磨。

Steam的野望

Steam的野望

什么值得买社区玩家“从未中奖的哈士奇“分享的PC串流教程

云游戏看似是一种不错的解决方案,可以避免自己串流带来的资金和技术难题。

但云游戏本质上一种租时间的“网吧服务”,其实是剥夺了玩家对游戏和游戏机的所有权。

主机和掌机玩家可以交易自己的游戏卡带和游戏机。一些经典卡带目前还在涨价,至少不会亏的太多。但显然云游戏模式下,玩家没办法卖二手回血,这对学生党来说是一个灾难。

从宏观层面来说,云游戏目前自己的商业模式还没有跑通。尽管如腾讯start云游戏盒子之类的产品也在进入市场,各家电视盒子、手机端也推出了各自的云游戏软件,如网易云游戏平台,但按时付费、较高延迟、画质低劣等问题还在困扰着云游戏厂家。

商业模式没跑通,技术实力不达标,玩家付费意愿不高,这就是串流或者云游戏模式下的主机移动化。目前来看需要解决的问题还很多。

第二,任天堂的主机掌机二合一模式。

任天堂的二合一模式早Wiiu时代就已经建立,但迎来了暴死。

Wiiu全周期销量仅有1500万部,成为任天堂历史上销量最低的主机,究其原因其实和串流主机是一个道理。

用户想要玩掌机,必须要先打开主机,Wiiu掌机pad仅仅作为一个带屏幕的遥控器,这种割裂感是玩家不能忍受的。

于是任天堂在第二代二合一主机上,也就是Switch上解决了这个问题,Switch可以单独使用,原先主机简化为一个主机基座,这一改变迎来了销量增长,达到了9287万台。

掌机模式和电视模式下,Switch在画质、帧率等方面基本可以理解为对电视模式的劣化,甚至连手柄都在劣化。

在电视模式下,使用的PRO手柄有着远好于掌机手感,这是不争的事实。掌机模式,除了便携体验,毫无优势。这也是为什么Switch Lite推出的原因。

因为本体是一个掌机,受限于机能,Switch想要玩到上一代主机游戏,只能选择重置,如《异度神剑》系列等。

当然,产品本身的问题可以通过迭代来解决,但商业战略上的问题,任天堂似乎打算一条道走到黑,那就是坚持游戏机是一个玩具的理念。

这种固守让任天堂过于保守,无法拥抱更庞大的移动市场用户。

从任天堂历代主机了来看,1到1.5亿销量是任天堂的上线,不可能再高了,无法像手机一样触及到10亿级别的用户规模。

这是主机游戏移动化的另一个思路。

而抛开上述两条路径,Steam Deck的爆火,以及其性能保证,它的开放生态打法,可以看作是主机移动化的第三条路径。

Steam能构建第二个手游市场吗?

Steam Deck作为主机移动化的优势有以下几点:

首先是游戏库全面,保证玩家能玩到各类型的游戏,游戏质量上要远超手游。

在这方面,Windows Phone是个反面。

Win10当时要打造一个通用系统,手机电脑平板都能用。但微软守着Xbox数千款大作迟迟不开放给手机端,导致Windows Phone自始至终软件匮乏。直到2020年微软才痛定思痛推出了XGP服务,可以让PC通过订阅方式玩到Xbox游戏。但是它的手机业务却已经不在了。

其次是足够便宜的硬件,触及更多用户。

这点无需赘述,安卓手机的发展就是如此。2500元价位,入门版的Steam Deck,不到一部中端手机的价格,可以畅玩3A,这是多少玩家的梦想。巧合的是,微软用来铺货的Xbox ss主机也是2499。看来在招徕用户方面,便宜就是最大的实惠。

最后,用开放系统来对抗封闭系统。

这就是Steam Os的价值。

长期以来,PC玩家只能在Windows上运行,Mac系统和同宗同源的Linux系统游戏乏善可陈。Steam Os可以说是凭借一己之力推广了Linux游戏。据Steam官方,目前15%的Steam游戏已经可以在Liunx系统上运行,这一数据还在增长。

现阶段,Steam Deck可以通过刷Windows系统完善游戏体验,假以时日,随着原生支持Linux的游戏逐渐增多,微软在游戏领域的价值将被稀释。

不仅仅是微软被稀释,整个PC和主机市场都在被稀释。

在全球市场上,2021年除了手游增长了11.2%,主机和PC市场份额都在下滑。安卓和苹果构建的手游市场占比超过52%。

所有主机厂商的敌人都是手游。

这也是为什么上文提到的将主机游戏移动化成了大家都在努力的方向。

但是想要获得成功,不仅仅是软件硬件加一套封闭系统,那样最多只能再造一个任天堂。

收入榜上超过任天堂的网易,丁磊在一次采访中将任天堂称作“民间玩家”,显然是对其故步自封的不认可。

IGN在媒体评测中评价道,Valve想确保Deck能够成为一个自给自足的生态系统,所以最重要的设计在于将游戏库、商店、和社交功能融合成为一个有吸引力的平台。

现在来看,Steam游戏库、商店、和社交功能都有了,补上硬件之后就能形成一个完整的生态。这才是G胖说的“类似于iOS的生态”。

另外,NPD报告显示,2021年玩家在PC游戏硬件和配件上的支出增加25%。这说明全球玩家越来越青睐高品质游戏和硬件,这不管是对PC主机,还是PC掌机来说都是利好。

不过在中国,基于Liunx和Windows的开源掌机或许才能笑到最后。

90年代,任天堂的红白机在中国的销量低到无法统计,但那款山寨红白机的小霸王却足足卖了2000万台。

暂无评论...
验证码 换一张
取 消